“Ubi Italicus ibi Italia”

(Onde há um italiano há Itália)

Citação latina muito verdadeira, notadamente, no que se refere à história fascinante do Circolo Italiano - São Paulo.

Um pouco da história do Circolo Italiano San Paolo

Fundação – Rua São Bento

circolo-italiano-ristoranteEm 1911, um pequeno grupo de compatriotas sentiu a necessidade de fundar uma associação voltada para unir todas as famílias italianas residentes em São Paulo. Na realidade, naquela época, os italianos se reuniam conforme a cidade ou estado de origem, nos mais variados lugares da metrópole. Essas reuniões ocorriam entre as famílias da mesma origem regional, formando, assim, núcleos isolados. Mesmo sendo italianas, não havia nenhuma integração.

Esse pequeno grupo se encontrou pela primeira vez na casa dos irmãos Lionello e Vincenzo Berti e, em seguida, em outros locais. No dia 13 de abril de 1911, foi fundado o Circolo Italiano. A primeira sede que abrigou o Circolo foi o primeiro andar de um modesto sobrado alugado, à Rua São Bento 85, no centro de São Paulo.

Cinco dias depois, o grupo já contava com novos inscritos e formou o primeiro Conselho de Administração, tendo como presidente Ugo Conti. A ocasião para apresentar o Circolo à sociedade e às autoridades italianas e brasileiras surgiu com a realização de um baile em homenagem ao genial compositor Pietro Mascagni, em visita a São Paulo. O evento atraiu autoridades consulares e ilustres convidados, que o transformou num sucesso extraordinário.

 

Segunda Sede – Praça da Sé
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As crescentes atividades sociais e culturais atraíam cada vez mais a comunidade desejosa de fazer parte do Circolo. E, em decorrência desse fato, havia necessidade premente de atender os novos sócios de forma digna, numa sede mais ampla e confortável. A segunda sede, na Praça da Sé, disponibilizava aos sócios biblioteca, salas de leitura e de bilhar, bar, restaurante, dois salões, um para festas e outro, maior, só para eventos formais. Boa parte do mobiliário foi fruto de doações de membros da comunidade e outra por meio de aquisições. Fazer parte do Circolo era motivo de orgulho e satisfação para industriais, empresários, empreendedores, profissionais liberais, artistas e políticos.

A dinâmica dos acontecimentos sempre progressistas motivou a possibilidade de aquisição de um imóvel próprio. O Circolo precisava crescer ainda mais.

lista_convocadosNa gestão do então presidente Comendador Enrico Secchi ocorreu a compra de um prédio, com terreno, na Rua São Luiz, 19. O imóvel foi adquirido em setembro de 1923. E, em dezembro do mesmo ano, agora sob a presidência do Grande Oficial Vincenzo Frontini, tiveram início as obras de restauração e melhorias as quais viriam a ser a nova sede do Circolo. Para que essas obras pudessem seguir em ritmo acelerado os sócios foram convocados a contribuir com empréstimos, fato que de pronto gerou a angariação dos recursos necessários. Tanto é que um ano depois, em dezembro de 1924, a nova sede já estava concluída.

 

Terceira Sede – Rua/ Avenida São Luiz

A inauguração da nova sede ocorreu no dia 3 de janeiro de 1925, com um grande baile de gala que inclusive contou com a presença do então governador de São Paulo, Carlos de Campos. A festa foi memorável para os mais de 1.200 sócios do Circolo e seus familiares.

Foi proposta a construção de uma grande prédio utilizando o espaço onde estava a sede do Circolo. Dessa forma, o pequeno prédio seria substituído por um grande e moderno edifício, o qual poderia abrigar todas as iniciativas dos italianos. Num mesmo local estariam agrupados o Consulado Italiano, a Câmara de Comércio e escritórios de empresas italianas como Olivetti, Pirelli, Alitalia e tantas outras, com espaço especial para o Circolo Italiano.

Simultaneamente a essa tomada de decisão ocorreu um incêndio na sede do consulado Geral da Itália. De imediato, o Circolo colocou à disposição do Consulado o primeiro andar da sua sede.

Três anos após a eclosão da Segunda Grande Guerra, no dia 18 de março de 1942, a entidade foi obrigada a suspender suas atividades. Naquele período, leis baixadas pelo governo brasileiro impunham restrições, entre as quais a que proibia que se falasse em italiano, em lugares públicos. Não demorou muito para que as autoridades da época interditassem as instalações do Circolo.

A sede permaneceu fechada por 8 anos. Em 1944, o Circolo perdeu uma parte do seu terreno, em decorrência do projeto do Município de São Paulo visando o alargamento da Rua São Luiz, que passou a se chamar Avenida São Luiz. Com essa mudança urbanística, a Avenida São Luiz foi renumerada e o Circolo passou a ter seu endereço no número 50, permanecendo até hoje. Todavia, numa antiga construção.

 

Quarta Sede – Rua Conselheiro Crispiniano

Com o fim da Segunda Guerra, em 1945, o mundo retoma lentamente as atividades normais. O mesmo acontece com o Circolo. As primeiras reuniões aconteceram, inicialmente com certo sigilo, pois mesmo com o fim da Guerra ainda havia limitações e proibições. Em novembro de 1950 é concedido o alvará de funcionamento. A partir de 1952 o Circolo passa a reviver plenamente e com isso traz de volta o velho problema de espaço. O prédio da Avenida São Luiz não satisfaz mais as necessidades de atender a comunidade. A Diretoria retoma o antigo projeto de 13 anos de demolir o prédio e em seu lugar levantar um moderno edifício. Os desenhos, as anotações e correspondências quase esquecidos nas gavetas e prateleiras são desarquivados e passam a ganhar importância. Essa decisão levada avante permitiu a construção do Edifício Itália, um símbolo para a cidade de São Paulo e motivo de orgulho para a comunidade italiana.

Em seguida, anuncia-se a negociação visando alugar uma nova sede. Esta foi instalada num imóvel pertencente à Companhia Boa Vista de Seguros, na rua Conselheiro Crispiniano 120, 11° andar.

A mudança do Circolo do prédio da Av. São Luiz 50 para o 11° andar da rua Conselheiro Crispiniano ocorreu no mês de agosto. Mantendo suas tradições de fazer do Circolo um ponto de convergência de eventos nobres para a comunidade italiana, essa nova sede recebeu visitantes ilustres.

Um ano mais tarde, exatamente no dia 29 de abril de 1956, realizou-se a solenidade da colocação da pedra fundamental do que viria a ser o Edifício Itália, uma obra que mudava a arquitetura do centro de São Paulo.

 

Quinta Sede – Avenida Higienópolis

O ano de 1958 foi marcado por diversos acontecimentos festivos, como as reuniões dançantes. Em novembro do mesmo ano, a comissão nomeada para encontrar uma solução de espaço mais amplo apresenta uma nova proposta de mudança. Uma vez aprovada pelos membros da Diretoria, a entidade passa a ocupar um Palacete adquirido e localizado na Avenida Higienópolis, 436.

Transferido para o aristocrático bairro de Higienópolis, o Circolo inicia uma nova fase. Nunca aconteceram tantas iniciativas e intensos programas de realizações, celebrações, manifestações sociais, patrióticas, beneficentes, artísticas e culturais. As portas do Circolo se abriram, também, para os não sócios, visando abrigar iniciativas de associações italo-brasileiras, mas que sempre contavam com a presença de sócios.

Paralelamente aos eventos que continuam acontecendo, a diretoria do Circolo e um grupo de sócios se debruçam nos projetos de construção do Edifício Itália, assim como nas divisões internas de espaço visando obter os melhores resultados para alojar a entidade.

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Sexta e atual sede – Avenida São Luis x Avenida Ipiranga

Em agosto de 1963, nem bem as obras de construção estavam concluídas, o Circolo iniciou a preparação dos ambientes, dotando seus andares localizados na Torre Central, com móveis, objetos de decoração e demais equipamentos de infraestrutura para poder receber sócios, assim como o público ligado à comunidade. Vale ressaltar que em troca da cessão da área, o Circolo tornou-se proprietário, também, do Teatro Itália e de outros espaços no edifício.

O imóvel, com seus 46 andares e 151 metros de altura, na época, o edifício em concreto mais alto da América do Sul. A data oficial da inauguração, da nova sede, ocorreu no dia 18 de abril de 1966. Os diversos ambientes, decorados pelo arquiteto Gian Carlo Gasperini, conferiram elegância e pompa à nova casa da comunidade italiana.

No primeiro andar funcionam até hoje o Restaurante, seu anexo, o Salão Nobre (com paredes revestidas de madeira), com comunicação entre si ou independentes, adaptáveis às necessidades de cada evento. O segundo andar transformou-se num Salão de Jogos (inaugurado em março de 1968, com um campeonato de bridge), o Salão de Leitura, a sala de Bilhar e os escritórios administrativos, abrigando, inclusive, as dependências da Diretoria.

Nesse ambiente, ao mesmo tempo austero e aconchegante, foi criada a Galeria Biganti, hall artístico, cujo nome homenageia o grande artista e caricaturista Edmondo Biganti, sócio do Circolo Italiano. Suas obras estão expostas ao lado de tantas outras de nomes famosos do mundo das artes.

Em abril de 1972, o Governo da Itália homenageou o Circolo presenteando-o com uma estátua de bronze de um cavalo empinado, criação do arquiteto/escultor Pericle Fazzini, que foi colocada no parapeito do terraço, na esquina das avenidas Ipiranga com a São Luis. Essa peça artística é associada a uma carranca de um veleiro em posição de progressão ante o infinito. Um ideal da comunidade italiana.

Finalmente, a comunidade italiana e ítalo-brasileira de São Paulo e do Brasil têm um lugar para se reunir com primeiríssima categoria, que representa condignamente a Itália.

Nesses novos tempos do Circolo, se sucedem eventos sociais e culturais. O Restaurante, aberto diariamente, mantém suas mesas sempre ocupadas. Há dezenas de anos, graças à sua gastronomia e ambiente acolhedor, se transformou num ponto de encontro para empresários e famílias inteiras que aproveitam para comemorar datas especiais.

Em decorrência de uma gestão austera e sempre cuidadosa, o Circolo reinveste regularmente seus resultados em reformas e melhorias de suas instalações. No primeiro andar, o piso de tacos foi substituído por granito. No segundo andar, as tábuas simples e gastas foram substituídas por madeira cor de marfim, importadas da Itália. Essas são algumas das melhorias decorrentes do retorno de investimentos realizados nos últimos tempos.

As visitas de autoridades políticas italianas atestam que o Circolo é a organização privada que melhor representa a Itália no Brasil. Um ícone para todos aqueles que admiram e respeitam os italianos, um povo obreiro e realizador.

“Carpent tua poma nepotes”

(Os netos recolherão teus frutos)

“Ubi Italicus ibi Italia”

(Dove c'è un italiano lì c’è l’Italia)

Citazione latina molto vera, soprattutto per quanto riguarda la storia avvincente del Circolo Italiano – San Paolo

Un po’ della storia del Circolo Italiano San Paolo

Fondazione –Via SãoBento

Nel 1911, un piccolo gruppo di compatrioti sentì la necessità di fondare un’associazione per unire tutte le famiglie italiane residenti a San Paolo. Infatti, a quell’epoca, gli italiani si ritrovano insieme a seconda del paese o della regione di origine, in differenti luoghi della città. Queste riunioni avvenivano tra le famiglie originarie dalla stessa regione, formando così nuclei isolati. Pur essendo italiani, non c’era tra di loro nessuna integrazione.

Questo piccolo gruppo si incontrò per la prima volta nella casa dei fratelli Lionello e Vincenzo Berti e, successivamente, in altri locali. Finalmente il 13 aprile 1911 fu fondato il Circolo Italiano. La prima sede che ospitò il Circolo era al primo piano di un modesto “sobrado” (costruzione a due piani) affittato, in Via SãoBento 85, nel centro di San Paolo.

Cinque giorni dopo, il gruppo aveva già nuovi iscritti e formò il primo Consiglio di Amministrazione, presieduto da Ugo Conti. L'occasione di presentare il Circolo alla società e alle autorità italiane e brasiliane viene con la realizzazione di una festa da ballo in onore al geniale compositore Pietro Mascagni, in visita a San Paolo. L’evento, con la presenza delle autorità consolari e di illustri invitati, ebbe uno straordinario successo.

 

Seconda sede – Praça da Sé
Le crescenti attività sociali e culturali attraevano sempre più la comunità desiderosa di far parte del Circolo. E, come conseguenza di questo fatto, nasceva la necessità pungente di ricevere i nuovi soci degnamente, in una sede più ampia e confortevole. La seconda sede, nella Praça da Sé, offriva ai soci biblioteca, sale di lettura e di bigliardo, bar, ristorante, due saloni, uno per le feste e un altro, più ampio, per eventi formali. Buona parte della mobilia fu frutto di donazioni dei membri della comunità ed un’altra per mezzo di acquisizioni. Far parte del Circolo era motivo di orgoglio e soddisfazione per industriali, impresari, imprenditori, liberi professionisti, artisti e politici.

La dinamica degli eventi sempre progressisti motivarono la possibilità di acquisizione di un immobile proprio. Il Circolo aveva bisogno di crescere ancora di più.

Nella gestione del presidente Commendatore Enrico Secchi si effettuò l’acquisto di un palazzo, con terreno, nella Via São Luiz, 19. L’immobile fu acquistato nel settembre 1923. E, nel dicembre dello stesso anno, sotto la presidenza del Grande Ufficiale Vincenzo Frontini, iniziarono i lavori di restauro e miglioramenti nella quale sarebbe stata la nuova sede del Circolo.

Per poter portare avanti i lavori velocemente, i soci furono convocati a contribuire con prestiti, e questo fatto generò le risorse necessarie. Tanto che un anno dopo, nel dicembre 1924, la nuova sede era già conclusa.

 

TerzaSede - Via/ Viale São Luiz

L'inaugurazione della nuova sede avvenne il 3 gennaio 1925, con un grande ballo di gala al quale intervenne anche l’allora Governatore dello Stato di San Paolo, Carlos De Campos. La festa fu memorabile, con più di 1.200 soci del Circolo e i loro familiari.

Fu proposta la costruzione di un grande edificio utilizzando lo spazio dove si trovava la sede del Circolo. Così, la piccola costruzione sarebbe stata sostituita da un grande e moderno palazzo, che avrebbe potuto ospitare tutte le iniziative degli italiani. Nello stesso luogo sarebbero stati riuniti il Consolato Italiano, la Camera di Commercio e uffici di ditte italiane come Olivetti, Pirelli, Alitalia e tante altre, con uno spazio speciale per il Circolo Italiano.

Contemporaneamente a questa decisione scoppiò un incendio presso la sede del Consolato Generale d'Italia. Subito, il Circolo mise a disposizione del Consolato il primo piano della sua sede.

Tre anni dopo lo scoppio della Seconda Guerra Mondiale, il 18 marzo 1942, il sodalizio fu costretto a sospendere le sue attività. In quel periodo, leggi del governo brasiliano impugnano restrizioni, tra le quali quella che vietava che si parlasse italiano nei luoghi pubblici. Non ci volle molto perché le autorità dell’epoca interdicessero le istallazioni del Circolo.

La sede è rimase chiusa per 8 anni. Nel 1944, il Circolo perse una parte del suo terreno, a causa del progetto del Municipio di San Paolo per l’estensione della Rua São Luiz, che fu ribattezzata Viale São Luiz. Con questo cambiamento urbanistico, il vialeSão Luiz venne rinumerata e il Circolo passò ad avere come suo indirizzo il numero 50, che rimane fino ad oggi, ma con l’antica costruzione.

 

Quarta Sede – Via ConselheiroCrispiniano

Con la fine della Seconda Guerra Mondiale, nel 1945, il mondo riprende lentamente le normali attività. La stessa cosa avviene con il Circolo. Le prime riunioni si svolgono, inizialmente, un po’ segretamente, perché anche con la fine della Guerra c’erano ancora limitazioni e proibizioni. Nel novembre 1950 viene concessa l’autorizzazione (“alvará”) di funzionamento. Dal 1952 il Circolo riprende vita pienamente e con ciò ritorna il vecchio problema dello spazio. La palazzina del Viale São Luiz non risponde alle necessità della comunità. La Direzione riprende l’antico progetto, già ideato 13 anni prima, di demolire l’edificio e al suo posto costruire un moderno palazzo. I disegni, gli appunti e la corrispondenza che languivano nei cassetti e sugli scaffali vengono riprese e acquistano importanza. Con questa decisione viene portata avanti la costruzione dell’Edificio Italia, un simbolo per la città di San Paolo e motivo di orgoglio per la comunità italiana.

In seguito, si annuncia le trattative per affittare una nuova sede. Essa è installata in un immobile della “Companhia Boa Vista de Seguros”, in via ConselheiroCrispiniano, 120, 11º piano.

Il trasloco del Circolo dalla palazzina del Viale São Luiz 50 all’11º piano della via ConselheiroCrispiniano 120 si realizza nel mese di agosto. Mantenendo le sue tradizioni di fare del Circolo un punto di incontro dei nobili eventi della comunità italiana, questa nuova sede riceve illustri visitatori.

Un anno più tardi, esattamente il 29 aprile 1956, ha luogo la solenne cerimonia della posa della prima pietra del futuro Edificio Italia, un’opera che cambiava l’architettura del centro di San Paolo.

 

Quinta Sede – Viale Higienópolis

Il 1958 è segnato da numerosi eventi festivi, come le riunioni danzanti. Nel novembre dello stesso anno, la Commissione nominata per incontrare una soluzione di uno spazio più ampio presente una nuova proposta di trasferimento. Con l’approvazione dei membri della Direzione, il Sodalizio occuperà una palazzina acquistata nel viale Higienópolis, 436.

Trasferito nell’aristocratico quartiere di Higienópolis, il Circolo comincia una nuova fase. Non si erano mai avute tante iniziative e tanti intensi programmi di realizzazioni, celebrazioni, manifestazioni sociali, patriottiche, beneficenti, artistiche e culturali. Le porte del Circolo si aprono anche ai non soci, per dar luogo a iniziative di associazioni italo-brasiliane, che tuttavia contavano sulla presenza di soci.

In parallelo agli eventi che si susseguono, la Direzione del Circolo ed un gruppo di soci si dedicano ai progetti per la costruzione dell’Edificio Italia e anche alla divisione interna dello spazio, al fine di ottenere i migliori risultati per accogliere l’entità.

Sesta e attuale sede – Viale São Luis Viale x Viale Ipiranga

Nel mese di agosto 1963, con i lavori di costruzione non completamente terminati, il Circolo inizia la preparazione degli ambienti, arredando i suoi piani nella Torre Centrale, con mobili, oggetti di decorazione e altre apparecchiature dell’infrastruttura per essere in grado di ricevere soci e tutto il pubblico legato alla comunità. È interessante notare che in cambio della cessione dell’area, il Circolo diventa proprietario, anche, del Teatro Italia e di altri spazi dell’Edificio.

L’immobile, con i suoi 46 piani e 151 metri di altezza, era, in quell’epoca, la più alta costruzione in cemento armato dell’America del Sud. Il 18 aprile 1966 la nuova sede è inaugurata ufficialmente. I numerosi ambienti, decorati dall’architetto Gian Carlo Gasperini, danno eleganza e pompa alla nuova casa della comunità italiana.

Al primo piano funzionano fino ad oggi il Ristorante, un suo locale adiacente, il Salone Nobile (con le pareti rivestite in legno), intercomunicabili o indipendenti, a seconda della necessità. Il secondo piano diventa una Sala Gioco (inaugurata nel marzo 1968 con un torneo di bridge), Sala di Lettura, Sala di Bigliardo e uffici amministrativi, comprese le dipendenze della Direzione.

In questo ambiente, nello stesso tempo austero e accogliente, viene creata la Galleria Biganti, hall artistico, in memoria del grande artista e caricaturista Edmondo Biganti, socio del Circolo Italiano. Le sue opere sono esposte a fianco di tante altre di nomi famosi del mondo delle arti.

Nel mese di aprile del 1972, il Governo d'Italia rende omaggio al Circolo con la statua in bronzo di un cavallo rampante, creazione dell’architetto/scultore Pericle Fazzini, posta sul parapetto del terrazzo che si affaccia sull’angolo del Viale Ipiranga con il Viale São Luis. Quest’opera artistica è associata a una polena di un veliero in posizione di progressione verso l’infinito. Un ideale della comunità italiana.

Finalmente la comunità italiana e italo-brasiliana di San Paolo e del Brasile ha un luogo di ritrovo di primissima categoria, che rappresenta degnamente l’Italia.
In questi nuovi tempi del Circolo, si succedono numerosi eventi sociali e culturali.

Il Ristorante, aperto tutti i giorni, tiene i suoi tavoli sempre occupati. Da decenni, grazie alla sua gastronomia e all’accogliente ambiente, è diventato un luogo di incontro per impresari e intere famiglie che ne approfittano per celebrare date speciali.

Grazie ad un’austera e sempre attenta gestione, Il Circolo reinveste regolarmente i suoi risultati in riforme e miglioramenti delle sue strutture. Al primo piano, il pavimento in parquet è stato sostituito da granito. Al secondo piano, le tavole semplici e usurati sono state sostituite da lamine di legno colore avorio, importate dall’Italia.
Sono queste alcune delle tante miglioramenti derivanti dal ritorno degli investimenti effettuati negli ultimi tempi.

Le visite di autorità politiche italiane confermano che il Circolo è la più rappresentativa organizzazione privata d’Italia in Brasile. Un'icona per tutti coloro che ammirano e rispettano gli italiani, un popolo realizzatore e lavoratore.

“Carpent tua poma nepotes”

(I nipoti raccoglieranno i tuoi frutti)

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